Natalie Cox is het pseudoniem van de Britse schrijfster Betsy Tobin. Van haar literaire romans werden in Engeland ruim 100.000 exemplaren verkocht. Met Een onverwachte kerst bewijst ze zich als een geweldige nieuwe stem in het feelgood genre. Naast het schrijven runt ze een kleine, onafhankelijke boekhandel annex café in Londen. Charlie, een dertigjarige IT-specialist beleeft een ongewone kerst. Ze houdt niet van Kerstmis en dit zou wel eens de ingrijpendste decembermaand van haar leven kunnen worden. Haar appartement is onbewoonbaar ten gevolge van...

Wanneer Ted Flask, een veertiger die na zijn mislukte relatie besluit om enkel nog een band op te bouwen met zijn teckel Lily, een kwaadaardig gezwel ontdekt op Lily’s hoofd, stort zijn wereld in. Zijn speelkameraadje, zijn trouwe metgezel waarmee hij uren kan discussiëren over knappe acteurs, goede films en monopoly mee kan spelen, wordt bedreigd door wat Ted voortaan ‘de octopus’ noemt. Hij besluit terug te vechten en alles op alles te zetten om de onvoorwaardelijke liefde van Lily...

In alle eerlijkheid zou ik deze roman niet gelezen hebben als hij niet in het lijstje met genomineerden van de Dioraphte Literatour Prijs (DLP) had gestaan. Ik vreesde een verhaal dat vooral veel over de wereld van de hondenfokkerij zou gaan, maar dit bleek immens mee te vallen. Het verhaal gaat over Rein, zijn zus Adelien, hun moeder Vera en ja, inderdaad over een hond of twee. Rein is een gamende loner die vooral online zijn leven leidt. Zijn beste game...