‘Waarom kan ik niet zo zijn als normale mensen?’ Marianne vraagt zich dit al haar hele leven af, maar verwoordt het pas later in haar leven. Dit doet zij tegenover haar will-they-won’t-they levenspartner Connell Waldron, die zij al kent sinds hun middelbareschooltijd. Connell was daar de populairste jongen, de spits van het voetbalelftal en Marianne de freak, de outsider. Een verrassende rolverdeling, want de twee kennen elkaar ook buiten school: Connells moeder maakt schoon in het landhuis van Mariannes familie. In hun Ierse plattelandsdorpje Carriklea zijn status en...

In Liefde & geluk volgen we Addie, die samen met haar familie in Ierland is voor de bruiloft van haar tante. In Ierland hoopt Addie te ontvluchten aan hetgeen dat ze thuis heeft gedaan. Ze heeft namelijk echt iets stoms gedaan. Tot overmaat van ramp wil Ian ook niet meer met haar praten, totdat ze het aan haar ouders verteld heeft. In Ierland gooit Ian al haar vakantieplannen in het water en voordat Addie het weet, zit ze achter in een klein autootje samen met...

In Ik beken speelt de schatrijke McNamara familie de hoofdrol. Harry, bankdirecteur, en zijn vrouw Julie zitten op een avond rustig voor de televisie als plots een vreemde man binnenkomt die Harry tot moes slaat met een golfclub waarna hij zonder blikken of blozen vertrekt. Harry vecht in het ziekenhuis voor zijn leven. De onbekende man geeft zich vrijwillig aan bij de politie en legt een bekentenis af. Maar zijn vrouw Julie, zwaar getraumatiseerd door het hele voorval, wil dat...

Zwarte Bladzijde vertelt het verhaal van Vivian. Vivian is op vakantie in het Noord-Ierse Belfast als ze op klaarlichte dag wordt verkracht door een jongen van vijftien. In één klap breekt haar leven in tweeën; voor en na, dader en slachtoffer, opgeven of overleven. Ze komt er al snel achter dat er op verkrachting een maatschappelijk taboe rust; zowel de hulpverlening, de politie als de rechters hebben geen idee wat ze met de zaak aan moeten, zeker niet als de...

Meeslepend levensverhaal Soms is niets heerlijker dan verdwijnen in een levensverhaal van een ander. Lijden met iemand anders, lachen met iemand anders en huilen met iemand anders kan prettig zijn, als is het maar om je eigen zorgen voor even te vergeten. John Boyne heeft dit concept prima begrepen in Wat het hart verwoest. De lijvige roman bevat het levensverhaal van Cyril; de jongen die niet verwekt mocht worden. Het verhaal begint met een passage over de 16-jarige Catherine. Ze is zwanger...

Dit boek lijkt op het eerste gezicht net zo “half af” als de titel ervan doet vermoeden. Korte, grammaticaal vaak onsamenhangende zinnen wisselen elkaar in rap tempo af. Hierdoor wordt de suggestie van een 253 pagina’s tellend gedicht gecreëerd, ook wel een zogenaamde "stream of consciousness" genoemd. Dit gedicht behoort niet tot de vrolijke poëzie. Het verhaal is dat van een naamloos meisje dat geen makkelijk leven leidt. Seksueel misbruik, ziekte en mishandeling vormen de setting waartegen haar leven zich afspeelt. Op...

Ik heb onlangs een mooi boek gelezen: Een helle kreet van Siobhan Dowd, over Shell, een meisje van vijftien. Zij woont ergens op het platteland in Ierland en is verantwoordelijk voor de opvoeding van haar broertje en zusje. Haar vader wil  na de dood van Shells moeder zijn leven aan de Heer wijden. En aan de drank, waar hij het geld aan uitgeeft dat hij met collectes voor de kerk ophaalt. Shell wordt door de nieuwe pastoor Rose geraakt tot...