De dochter van de nazi was voor mij niet zomaar het zoveelste verhaal over de tweede wereldoorlog. Ik las al enkele verhalen over deze belangrijke periode uit de Europese geschiedenis. Over het algemeen gaat het dan over de kampen en over de Jodenvervolging. Dit boek van Louise Fein was een van de eerste boeken die ik las die het standpunt van de Duitsers toelichtte. Hetty Heinrich is een tiener uit Leipzig en de dochter van een snel carrière makende SS-officier. Als...

“Bibliotheken zijn longen. Boeken zijn de frisse lucht die we inademen om ons hart op gang te houden, om onze fantasie te laten voortbestaan, om hoop levend te houden.” Het is 1939 als de ambitieuze Odile net is begonnen aan haar droombaan in de Amerikaanse bibliotheek van Parijs. Als de nazi’s de lichtstad bezetten, verandert alles. De bibliotheek blijft open, maar Joodse bezoekers zijn niet meer welkom. Odile en andere medewerkers riskeren hun leven door de boeken persoonlijk bij hen te...

In 2019 neemt de 41-jarige Liv Kent afscheid van haar ex-man als opeens haar 99-jarige Franse oma Edith opduikt. Ze eist dat Liv meteen meereist naar Frankrijk, wat het begin is van het ophalen van herinneringen uit het verre verleden. In 1940 settelt het pasgetrouwde stel Inès en Michel zich in het kasteel Maison Chauveau, één van de beroemdste champagnehuizen. Als de Duitsers Frankrijk binnenvallen, gebruikt Michel zijn invloedrijke positie om het verzet te helpen én om Celine, een Joodse...

Nadat Caroline door een fietsongeluk in coma raakt, wordt ze wakker met geheugenverlies. Ze weet niet meer hoe ze heet, waar ze woont en waar ze vandaan komt. Eenmaal thuis in haar appartement in Parijs ontdekt ze haar eenzame en teruggetrokken leven. Waarom heeft ze geen vrienden of familie? Terwijl ze herinneringen probeert boven te halen, ontdekt ze achter in een kast een stapel brieven van een vrouw genaamd Celine. Het zijn brieven uit de Tweede Wereldoorlog, waarin Celine schrijft...

"Als Pierrot was hij die ochtend opgestaan, maar als Pieter ging hij nu naar bed en viel als een blok in slaap." John Boyne beschrijft in De jongen op de berg het leven van de jonge wees Pierrot. Net als in De jongen in de gestreepte pyjama vertelt Boyne een verhaal over de Tweede Wereldoorlog vanuit een schijnbaar onschuldig kind. Waar hij in zijn eerdere boek kiest voor een naïef, avontuurlijk jongetje dat de harten van de lezers steelt, maakt...

Het verhaal begint met de voorbereiding van het huwelijk van Josef’s kleinzoon. Op deze bruiloft herkent Josef de oma van de bruid, Lenka. Josef en Lenka zijn de hoofdpersonen in het boek. Het begint allemaal op de bruiloft wanneer zij naast elkaar plaatsnemen en Josef haar in haar ogen kijkt. Als hij haar vraagt of hij haar arm mag bekijken en de kleine bruine moedervlek met de zes getatoeëerde cijfers ziet, weet hij het zeker. Dit is zijn dood gewaande...

Enkele dagen geleden publiceerden we een recensie over De gave van Hanna Mendel, een indrukwekkend verhaal over hoe een meisje in WOII Auschwitz-Birkenau kon overleven. We willen je graag deelgenoot maken van van nog twee leeservaringen. Allereerst nog even een citaat uit de recensie van Valérie van 12 maart: De auteur heeft het verhaal uit een origineel standpunt geschreven: een meisje dat dankzij haar liefde voor muziek de gruwel overleeft. Dat maakte het boek voor mij meteen nog beter omdat het iets...

1944. De Hongaarse Hanna Mendel heeft een droom. Ze wil net zo'n beroemde pianiste worden als Clara Schumann. Haar toelatingsbewijs voor het conservatorium belooft in ieder geval een mooie toekomst. Maar op een dag wordt haar getto leeggeruimd en moet ze op transport naar Auschwitz, samen met haar familie. In het kamp blijft haar talent niet onopgemerkt. Ze wordt gesommeerd op auditie te komen bij de sadistische kampcommandant; haar pianospel betovert hem. Vanaf dat moment wordt ze elke dag in...