Stel je voor: je bent beheerder van een prachtig landgoed en volgens alle anderen de enige bewoner. Maar eigenlijk stel je je hele leven helemaal in dienst van iemand anders, een ander mens waarvan niemand het bestaan vermoedt. Je enige taak is hem of haar beschermen en voorzien in jullie levensonderhoud; koken, boodschappen doen, schoonmaken… Menselijk contact wordt zo goed als volledig geweerd. De enige uitzondering op deze regel is de huisvriend, een leraar die je ‘huisgenoot’ wekelijks colleges aan...

Als lezer ging ik er altijd vanuit dat de verteller in het boek niet tegen me liegt. Immers, ik neem de tijd voor zijn verhaal en in ruil daarvoor vertelt hij me alles. Dat bleek in het geval van De huisvriend een misrekening. Na het uitlezen van de laatste bladzijde is Jonas Balsam nog bijna net zo'n onbekende als in het eerste hoofdstuk. En dat niet alleen, Jonas liet me achter met het gevoel dat als hij niet gelogen had,...