‘Leven is een verslaving als alle andere. Mensen beginnen eraan zonder na te denken over de gevolgen. Hoe het ondanks alle ellende die het met zich meebrengt ooit is aangeslagen, dat moet ik me door een van hen nog maar eens laten uitleggen.’ Zo begint het nieuwste romanverhaal, ‘De man van je leven’, van de Nederlandse schrijver Arthur Japin en daarmee heeft hij al onmiddellijk de juiste toon gezet voor het verdere verloop van het verhaal waarin zijn schrijftalent opnieuw geen...

De linkshandigen is een verwarrend boek. Niet de inhoud; het boek zelf. De rug van het boek is eigenlijk niet de rug van het boek, maar een flap om de pagina’s heen aan de kant waar het boek open kan. Op de werkelijke rug is een afbeelding geprint van pagina’s, alsof het boek daar open zou kunnen. Natuurlijk is dit een verwijzing naar de titel en tevens een van de thema’s van het boek: linkshandigheid. Hoofdpersoon Simon Sinkelberg is een linkshandige...

Als ik een lijstje zou opstellen van mijn favoriete boeken aller tijden, dan krijgt The Road van Cormac McCarthy zeker een plek in de top tien. Het is een van de meest gruwelijke maar tegelijk ook tederste boeken die ik ooit gelezen heb. Bovendien is het bijzonder spannend: ik las het op één zondagnamiddag uit. Die vaart ontbreekt compleet in McCarthy’s eerste roman Suttree (1979), eerder verschenen onder de titel Angel (1996). Twintig jaar werkte hij aan dit epos, en dat...

Met haar boek De verjaardagen debuteerde Hanneke Hendrix in 2012. Dit boek behoort tot een van mijn favoriete boeken en ik was dan ook razend benieuwd naar Hendrix’ nieuwste boek De dyslectische-hartenclub. Jezelf als auteur overtreffen wanneer je een zeer goed debuut hebt geschreven is lastig, helaas is dat – naar mijn mening – Hendrix dan ook niet gelukt. De dyslectische-hartenclub is een vermakelijk verhaal waarin drie vrouwen bij elkaar op een afdeling komen te liggen in het ziekenhuis. Alle drie...

Paul Mennes is een veel besproken Vlaamse schrijver die in 1994 debuteerde met Tox. Tox is een roman die ontstond als een origineel verjaardagsgeschenk voor een vriend, maar ervoor zorgde dat Mennes binnen de 24 uur een contract had bij uitgeverij Nijgh & Van Ditmar. Ondertussen verscheen dit jaar zijn negende roman Niets bijzonders en blijft hij één van de meest besproken Vlaamse auteurs van dit moment. Kamermuziek moest oorspronkelijk exact tien jaar na zijn debuut verschijnen. Maar wanneer Paul Mennes van...

Binnen de Nederlandse literatuur staat Maartje Wortel bekend als een beloftevolle debutante. De jonge schrijfster verwierf faam met haar verhalenbundel Dit is jouw huis (2009), waarvoor ze de Anton Wachterprijs kreeg, en de roman Half mens (2011), genomineerd voor de Opzij literatuurprijs en de BNG Nieuwe literatuurprijs. Ook in haar nieuwe roman IJstijd brengt ze het er heel aardig vanaf. Haar werk is nog steeds niet vrij van beginnersfouten, zo liggen haar beeldspraak en stilistische keuzes er soms net iets...

Wanneer James Dillard Marie ontmoet, verandert zijn leven compleet. Van een verwende, onbezorgde man die leeft in dure hotels en af en toe met een meisje naar bed gaat, verandert hij in een verliefde man, die voor het eerst het idee heeft dat er echt iets van hem gevraagd wordt. Marie is een uitzonderlijk meisje, dat zo haar eigen plannen voor de toekomst heeft. Ze laat zich niet zomaar inpalmen, dit onzekere en in zichzelf gekeerde meisje. Als Marie James...

Tonio, de zoon van schrijver A.F.Th. van der Heijden wordt op eerste Pinkersterdag door een auto geschept en overlijdt dezelfde dag nog in het ziekenhuis. Tonio sterft op 21 jarige leeftijd. In dit boek heeft A.F.Th. van der Heijden geprobeerd te doorgronden wat er met Tonio gebeurde in de uren voor het ongeluk en hoe heeft het ongeluk plaatsgevonden. Het schrijven van dit boek was dus min of meer het verwerkingsproces van A.F.Th. van der Heijden en dit zorgt ervoor...

Een serieuze maar losse professor die op een avond tot zijn grote schrik oog in oog komt te staan met het beeldschone evenbeeld van zijn eerste grote liefde. Dat kan maar een ding betekenen. Maar dat is dus precies niet hoe De hemel boven Parijs verder gaat. Olivier krijgt Fie aan zich opgedrongen door zijn collega bij wie ze in huis woont, of hij haar niet wat kan helpen omdat ze toch bij hem in de les zit. Hij weet niet...

Voor me ligt, uitgelezen, het nieuwe boek van Dimitri Verhulst. In 1999 debuteerde hij met De kamer hiernaast. In 2006 brak hij definitief door met De helaasheid der dingen, een boek over zijn jeugd, en hoe hij het moet zien te redden bij zijn oma in huis, samen met zijn nonkels. Het boek is verfilmd door Felix Van Groeningen. Dimitri Verhulst schrijft met Kaddisj voor een Kut allerminst een vrolijk boek. Het boek bevat twee verhalen. In het eerste deel kijkt...