Wanneer Florence, een weduwe van middelbare leeftijd, een leegstaand pand koopt in het geïsoleerde kustplaatsje Hardborough, beseft ze niet dat iedereen uit het dorp daar een mening over zal hebben. Nochtans is ze vastbesloten om van haar boekenwinkel een groot succes te maken, ongeacht wat de andere mensen daar over denken. Maar in het Engeland van toen blijkt dat niet zo eenvoudig als Florence dacht. De boekhandel stond in 1978 op de shortlist van de Booker Prize en is nu verfilmd....