Er zijn veel zaken die wij lezers met elkaar gemeen hebben. Toch zijn er ook veel meningsverschillen, waarover het bookternet uitgebreid kan discussiëren. Eén van deze betreft het maken van aantekeningen in boeken. Persoonlijk ben ik fanatiek, ferm, gedecideerd team ‘mijn boeken moeten netjes blanco blijven.’ Tot nu. Al twee keer eerder las en recenseerde ik een boek van Deborah Levy, waaronder Dingen die ik niet wil weten, de donkerblauwe voorganger van dit knalgele boek: De prijs van het bestaan....

We kennen allemaal de uitdrukking ‘hoop doet leven’. Dit heeft meerdere interpretaties: zorgt hoop ervoor dat dingen gebeuren, of houdt hoop mensen op de been? Het tweede is het geval voor Mallory Cook. Na jaren haar echtgenoot Duncan ondersteund te hebben terwijl hij zijn bedrijf van de grond te krijgen, besluit hij naar New York te verhuizen. Ver weg van hun huisje in Australië… en ver weg van hun zoon Harry. Toch denkt Mallory dat haar leven zich zal beteren:...

“Ik had de opdracht gekregen om mijn gedachten hardop uit te spreken en niet alleen in mijn hoofd, maar ik besloot ze op te schrijven. (…) Wat uit de pen kwam en op de bladzijde belandde was zo’n beetje alles wat ik niet wilde weten.” Als fervent lezers zijn wij allemaal het één en ander verschuldigd aan schrijvers. Zij geven ons boeken om mee te huilen, te lachen, te schreeuwen en van te genieten. Ik vraag me nog wel eens ongelovig...

We wisten al waarom mama drinkt en in het nieuwste boek van Gill Sims leren we ook waarom mama vloekt. Eigenlijk heb je niet eens een boek nodig om een antwoord te krijgen op deze twee vragen. Het leven van de moderne moeder gaat niet over rozen. Een drukke baan, een lastige vent, twee gillende koters en daarbovenop nog eens alle andere uitdagingen die het leven nu eenmaal jouw kant op slingert. Gill Sims laat zien hoe hoofdpersoon Ellen omgaat me al die problemen: met drank,...

Kind zonder stem is een autobiografische roman met een vleugje fictie. Zo beschrijft auteur Barbara Muller haar eigen boek. Barbara is een vrouw van midden dertig. Ze heeft haar droomman Max gevonden waarmee ze oud wilt worden en twee dochters. Ze heeft aan het begin van het verhaal een baan in de jeugdzorg, wat helemaal in haar straatje zou moeten passen, omdat ze graag kinderen wil helpen. Maar door alle strenge regels waarbinnen ze moet werken, brengt deze baan haar...