Confession time: ik deed een bestelling en kwam tweeëneenhalve euro tekort voor gratis verzending. Mijn favoriete tactiek in zo’n situatie is om een willekeurig e-book toe te voegen. Zo lees ik nog eens iets anders, hoewel ik nooit bijster enthousiast ben geweest over deze ‘mandjesvulling.’ Bad Feminist van Roxane Gay bood eindelijk de uitzondering op deze regel. Dit boek is eigenlijk een verzameling essays, geschreven over vele onderwerpen: racisme, feminisme, politieke voorkeuren en een verrassende hoeveelheid competitief Scrabble. In de ene essay na de andere snijdt Gay...

In De Amerikaanse prinses beschrijft Annejet van der Zijl het indrukwekkende leven van Allene Tew (1872-1955), die voor haar plekje in de ‘upper class’ moest vechten en na elke tegenslag weer opstond. Het verhaal begint wanneer Allenes voorouders zich in Amerika vestigden en eindigt in een Blauw Kamer. In de tussentijd stelt Allene haar gezin samen en veranderen de leden daarvan veelvuldig. Ze is maar liefst vijf keer getrouwd geweest en was de peetmoeder van prinses Beatrix. Het levensverhaal van...

De brieven van Frans Kellendonk is een boek dat ik met veel plezier gelezen heb. De brieven zijn divers (zoals ook aangegeven wordt door de samenstellers van de bundel) en daarnaast wordt er bij de brieven historische context uitgelegd en ook wordt duidelijk welke verhouding Kellendonk had tot diegenen aan wie hij zijn brieven richtte. De eerste brief in de bundel is geschreven toen Kellendonk zeventien was en gaat over een schoolreisje. Daarna volgen er redelijk veel brieven die hij heeft...

‘Het zijn allemaal zakkenvullers!’. ‘Het zijn boeven, ze moeten de gevangenis in!’. ‘Ze hebben de crisis veroorzaakt en krijgen nog een bonus ook!’. De kans is heel groot dat je in de afgelopen jaren bij een gesprek over de financiële crisis – en ook nu nog met de discussies over de bonussen van bankiers – deze zinnen voorbij hebt horen komen. Je kan het de mensen die dit zeggen niet helemaal kwalijk nemen, ze weten niet beter. Het echte verhaal...

Maria Genova groeide op tijdens het communisme in Oost-Europa. In het boek vertelt ze over haar jeugd, hoe het was om in die tijd te leven en wat voor gevolgen de val van de Muur met zich meebracht. Door de val van de Muur verdwijnen veel oplegde beperkingen, maar problemen met geld worden juist alleen maar groter. De vraag is of dit alles echt voor een vooruitgang heeft gezorgd. In het boek schrijft ze op haar eigen manier over de verschillen...

Tonio, de zoon van schrijver A.F.Th. van der Heijden wordt op eerste Pinkersterdag door een auto geschept en overlijdt dezelfde dag nog in het ziekenhuis. Tonio sterft op 21 jarige leeftijd. In dit boek heeft A.F.Th. van der Heijden geprobeerd te doorgronden wat er met Tonio gebeurde in de uren voor het ongeluk en hoe heeft het ongeluk plaatsgevonden. Het schrijven van dit boek was dus min of meer het verwerkingsproces van A.F.Th. van der Heijden en dit zorgt ervoor...

‘Waarom accepteer je in je droom bizarre situaties als volkomen vanzelfsprekend? Hoe ontstaat de sensatie van vliegen in dromen? Bestaan voorspellende dromen? Hoe ontstaan erotische dromen? Of lucide dromen? Dromen we in zwart-wit of kleur? Hoe zien dromen van blinden eruit? En natuurlijk de moeilijkste vraag: betekenen dromen iets? Zeggen ze iets over de dromer?’ De flaptekst van De Dromenwever van Douwe Draaisma roept veel interessante vragen op over onze nachtelijke belevingswereld. Veel van deze vragen worden in het boek beantwoord,...

“Je voegt twee dingen samen die nog niet eerder zijn samengevoegd. En de wereld is veranderd.” Dat was het geval met de eerste aeronauten, die met gevaar voor eigen leven experimenteerden met de ballonvaart. Toen dat werd samengevoegd met de fotografie, kon men voor het eerst beelden maken van de aarde, van onszelf, vanuit de lucht gezien. “Je voegt twee dingen samen die nog niet eerder zijn samengevoegd, en soms werkt het, soms ook niet. […] Je voegt twee mensen samen...

Het is de grootste nachtmerrie van iedereen. Een dierbare verliezen die op veel te jonge leeftijd komt te overlijden. Het overkwam journaliste en schrijfster Judith Koelemeijer 28 jaar geleden terwijl ze met vijf andere meiden op vakantie was op het Griekse eiland Paros. Ze gingen met zes vriendinnen heen die net de middelbare school hadden afgerond en midden in het leven stonden, maar kwamen terug met zijn vijven en een doodskist. In het non-fictie boek Hemelvaart. Op zoek naar...

De boekwinkels hebben vol gestaan met het debuut van Joshua Foer. Een boek waarin hij, een Amerikaanse journalist, zijn belevingen beschrijft van het jaar nadat hij een verslag had gedaan over de Amerikaanse geheugenkampioenschappen. Geheugen word al sinds het begin van de mensheid gebruikt. Niemand zou zonder zijn geheugen kunnen. Wat de meeste mensen niet weten is dat een vergeten geheugentechniek is die al werd gebruikt door de oude Grieken om de Illias en de Odysee uit hun hoofd te leren waarmee...