In ‘Geheimen van het tuinhuis’ volg je Alexandra Belgrave, of Alex zoals ze ook wel genoemd wordt. Ze is zestien jaar, woont in Suriname en is erg slim, al is het voor haar niet mogelijk om te studeren. Samen met haar beste vriendin Josephine brengt ze een vakantie door op Het Schoone land, een plantage. Daar leren ze Ernst Martzil kennen. Samen werken ze aan de uitvinding van Ernst, nadat Alex hem weet te overtuigen dat een meisje ook mee...

In deze memoires van Jesmyn Ward maakt de lezer kennis met het leven van de Afro-Amerikaanse schrijfster uit Mississippi. Ze vertelt met terugwerkende kracht over haar opvoeding, sterk gekleurd door armoede en racisme, maar vooral ook over de liefde voor haar familie en de sterke vriendschappen uit de buurt. Door haar verhaal op te schrijven vond Ward een manier om te rouwen om vijf zeer dierbare mannen, die zij kort achter elkaar heeft verloren, onder wie haar enige broer. Ieder...