Het einde van de oorlog nadert in 1945 in het Duitse Wiesbaden. Tijd om naar de toekomst te kijken, zo vindt ook Hilde Koch. Café Engel is al decennialang in handen van haar familie. Vastbesloten als ze is wil ze het familiebedrijf in ere herstellen. Een onverwachte bezoeker brengt alleen een geheim met zich mee dat de verhoudingen op scherp stelt binnen de familie. Hildes droom is een dikke pil van maar liefst 480 bladzijden. Het is voor mij meestal een...

De verdwijning opent meteen met de gebeurtenis waar het de rest van het verhaal nog over gaat: de bombardementen door de Duitsers op het Britse stadje Bath in 1942. In de chaos van het bombardement verdwijnt de kleine Davy. Davy is de zoon van de zus van de beste vriendin van Frances. Al moet je wel ook weten dat die beste vriendin, Wyn, ook al meer dan twintig jaar geleden verdween.Je kan je voorstellen dat dit voor Frances echt een...

De dochter van de nazi was voor mij niet zomaar het zoveelste verhaal over de tweede wereldoorlog. Ik las al enkele verhalen over deze belangrijke periode uit de Europese geschiedenis. Over het algemeen gaat het dan over de kampen en over de Jodenvervolging. Dit boek van Louise Fein was een van de eerste boeken die ik las die het standpunt van de Duitsers toelichtte. Hetty Heinrich is een tiener uit Leipzig en de dochter van een snel carrière makende SS-officier. Als...

In eerder boeken wist Luc Hanegreefs ons al te bekoren met historische verhalen. Zo ging zijn vorig verhaal Volle Maen over slavenhandel. Petje af voor de auteur, om alweer voldoende tijd te spenderen aan opzoekingswerk. Het resultaat is dit gevoelige verhaal met nauwkeurige beschrijvingen van het leven op een militaire basis bij de luchtmacht tijdens de Tweede Wereldoorlog. De 16-jarige Jen Burton woont met haar moeder in Shipton Heath, een dorpje waar in de tweede wereldoorlog een Amerikaanse legerbasis was. Voor...

Winterbijen speelt zich af in de Eifel streek in Duitsland tegen het einde van de Tweede Wereldoorlog, 1944. Terwijl er steeds meer Engelse en Amerikaanse bommenwerpers boven hem opdoemen, verkeert Egidius Arimond in groot gevaar. Niet alleen vanwege zijn epileptische aanvallen, maar ook omdat hij Joodse vluchtelingen in omgebouwde bijenkasten over de grens naar België smokkelt. Egidius heeft in zijn leven al heel wat meegemaakt. Zo is hij in zijn jeugd gedwongen gesteriliseerd en ontsnapte hij ternauwernood aan een lobotomie (mocht...

Alhoewel Cilka Klein nog maar 19 jaar is, heeft ze in haar jonge leven al veel meegemaakt. In 1942, op 16-jarige leeftijd, kwam ze in Auschwitz-Birkenau terecht. Het lukt haar om het concentratiekamp te overleven, maar na de bevrijding in 1945 wordt ze gezien als collaborateur. Cilka wordt opnieuw verbannen, deze keer naar een werkkamp in Siberië waar ze gedurende 15 jaar dwangarbeid zal moeten verrichten. We volgen voornamelijk de gebeurtenissen in het kamp in Vorkoeta, Siberië vanaf 1945. Aan het...

Om zich goed voor te bereiden op het schrijven van dit tweede deel van de geplande vier, verbleef schrijfster Kate Mosse (1961) een tijdje op het Spui in Amsterdam. ’s Ochtends, om de drukte te vermijden, ging ze wandelen. Het verhaal speelde zich, terwijl ze door het decor heen liep, af in haar hoofd. Vervolgens keerde ze terug naar het Spui om het allemaal op papier te zetten. De resulterende roman Stad van Tranen noemt zij zelf een liefdesbrief aan...

Alle boeken van Suzanne Collins over “Gregor de Bovenlander” heb ik als 12-jarige werkelijk versleten en nogmaals gelezen. De trilogie van de Hongerspelen was net zo spannend en ook de films heb ik meerdere keren gezien. Het “vervolg” van de Hongerspelen stond daarom ook hoog op mijn lijstje van boeken om te lezen. In dit boek gaat de lezer terug in de tijd. Zo’n 64 jaar voordat het eerste boek uit de serie de Hongerspelen zich afspeelt. Coriolanus Snow, die dan...

In 2019 neemt de 41-jarige Liv Kent afscheid van haar ex-man als opeens haar 99-jarige Franse oma Edith opduikt. Ze eist dat Liv meteen meereist naar Frankrijk, wat het begin is van het ophalen van herinneringen uit het verre verleden. In 1940 settelt het pasgetrouwde stel Inès en Michel zich in het kasteel Maison Chauveau, één van de beroemdste champagnehuizen. Als de Duitsers Frankrijk binnenvallen, gebruikt Michel zijn invloedrijke positie om het verzet te helpen én om Celine, een Joodse...

Af en toe sla je een boek open dat meteen resoneert tot in je ziel en wel vanaf de eerste bladzijde. Voor mij is dat zeker het geval met De kat en de generaal. Op de eerste bladzijde stap je een mistige bergkloof in de Kaukasus in, waar je Noera leert kennen. Noera is een tiener met dromen en verlangens die tot ver buiten de kloof reiken. Ze wil zich losmaken van haar dorp, dat ze bekrompen vindt en wil...