Toevalligerwijs was ik in Engeland tijdens de opening van de Olympische Spelen in 2012. Het voelde toch een beetje speciaal, om in het land te zijn waar dit hele spektakel plaatsvond, ook al zat ik zelf een dikke 400 kilometer naar het noorden. En een spektakel, dat was het. De koningin sprong uit een vliegtuig met James Bond. Gaver dan dat kan eigenlijk niet. Pas jaren later heb ik me bewust gerealiseerd dat de destijds 86-jarige Queen of England niet...

Het verhaal speelt zich afwisselend af in drie periodes: het heden, in 1998 en in 1996. Parijs, het heden. Laure is de directeur en curator voor Het Museum van verbroken beloftes.  Mensen kunnen hier objecten doneren wat symbool staat voor rouw of verraad. Bezoekers komen er om het verleden te verwerken en zo verder te kunnen met hun leven. Praag, 1985. Als Laures vader komt te overleiden vertrekt zij naar Praag om daar als Nanny te gaan werken bij de familie Kobes....

In Het verre veld maken we kennis met Shalini, een dertigjarige vrouw uit Bangalore (India), tijdens een roerige tijd in haar leven. Sinds het overlijden van haar moeder heeft ze geen rust meer gevonden, waarop ze besluit op zoek te gaan naar een belangrijke persoon uit haar jeugd. De kasjmierverkoper Bashir Ahmed kwam vroeger altijd op bezoek bij Shalini en haar moeder, waar hij talentvol verhalen vertelde over Kasjmir, een dorp in de bergen van India. Shalini besluit, dertien jaar...

Confession time: ik deed een bestelling en kwam tweeëneenhalve euro tekort voor gratis verzending. Mijn favoriete tactiek in zo’n situatie is om een willekeurig e-book toe te voegen. Zo lees ik nog eens iets anders, hoewel ik nooit bijster enthousiast ben geweest over deze ‘mandjesvulling.’ Bad Feminist van Roxane Gay bood eindelijk de uitzondering op deze regel. Dit boek is eigenlijk een verzameling essays, geschreven over vele onderwerpen: racisme, feminisme, politieke voorkeuren en een verrassende hoeveelheid competitief Scrabble. In de ene essay na de andere snijdt Gay...

Mijn broer heet Jessica gaat over de broers Sam en Jason, die altijd onafscheidelijk zijn geweest. Maar dit veranderd als Jason verteld dat hij al zijn hele leven het gevoel heeft dat hij een meisje is en in het verkeerde lichaam is geboren. Voor de hele familie was dit een grote schok. De moeder van de twee broers is staatssecretaris en heeft ambities om premier te worden. Zij ervaart het als slechte publiciteit dat een van haar kinderen transseksueel is. Niemand in het gezin lijkt Jason te...

John Singer, een bewoner van een klein dorpje in het Amerikaanse Zuiden, is een man van weinig woorden - letterlijk, want hij is doof geboren en heeft dus nooit goed leren spreken. Hij heeft altijd maar één echte vriend: een andere doofstomme man die Antonapoulos heet. Als hij van hem gescheiden wordt, wordt meneer Singer echter betrokken in het dagelijkse leven van de andere dorpsbewoners. Hij verandert de levens van de mensen die hij ontmoet voorgoed - meneer Singer kan...

De Nix is een indrukwekkend boek, het telt 700 pagina’s, maar als je het boek dichtslaat en opnieuw bekijkt lijkt het een stuk dikker dan je zou verwachten op basis van de snelheid waarmee het leest. De Nix weet namelijk met gemak de aandacht vast te houden nadat alle gebeurtenissen in gang worden gezet door Faye die een steen gooit naar een belangrijk politiek figuur. Haar zoon heeft haar lang niet meer gesproken en gaat met haar praten. Dit is...

Hisham Matar’s Terugkeer zette ik op mijn leeslijst, nadat ik in de korte samenvatting volgende zin las: ‘In dit hartverscheurende boek beschrijft hij zijn terugkeer naar een land en een familie die hij dacht nooit meer terug te zullen zien. De terugkeer is een intens, persoonlijk en toch universeel verhaal over verlies en wat het betekent een mens te zijn.’ De auteur vertelt in deze roman zijn eigen verhaal. Hisham was negentien toen zijn vader in Libië ontvoerd en gevangen...

Toen ik naar mijn Nederlands docent ging om te vragen naar het volgende boek voor mijn lijst en deze antwoordde met: “Maar dat wordt natuurlijk De ontdekking van de hemel van Mulisch!” raakte ik even in paniek. Ik had vaak zat de titel horen vallen, maar waar het boek nu precies over ging wist ik niet. Wat ik wel wist, is dat het maar liefst 901 pagina’s telt. Ik twijfelde of ik het wel zou doen maar uiteindelijk besloot ik...

Vincent volgt de Egyptische revolutie tegen Mubarak op de voet, dus als hij gevraagd wordt om daar trainingen ‘campagne voeren’ te geven twijfelt hij niet. Hij laat zich meesleuren in de wereld van het Tahrirplein in Caïro en krijgt een verhouding met de activiste Maryam. Maar Vincent heeft in Nederland ook een relatie met Tessa en een carrière. Hoe langer hij die twee levens probeert te combineren, hoe ingewikkelder dat wordt. Ik had hoge verwachtingen van Tahrir omdat ik het onderwerp...