Theo van Gogh, de vermoorde filmmaker, kan omwille van zijn narcistische en luie leven niet meteen door naar de hemel of hel. Hij moet, mocht hij naar het eerste willen, een beschermengel worden. Zo komt het dat Theo van Gogh zorg draagt over topcrimineel Max Kohn, die na 10 jaar in het buitenland terug in Amsterdam is, op zoek naar de enige liefde in zijn leven, juist als een groep geradicaliseerde moslim-jongeren met een terroristische aanslag toeslaat. Terwijl Theo over...

Jeeej! Laure Van den Broeck heeft mijn ergernis aan Haar Naam Was Sarah weer helemaal kunnen helen. Ik was bijna bang dat ik te kieskeurig aan het worden was wat schrijfstijl betrof, maar Birdie heeft mijn vertrouwen in de literatuur weer helemaal hersteld. Birdie is vijftien en een onvatbaar meisje. Ze heeft het moeilijk met de dood van haar vader, en het liefst zou ze er gewoon over kunnen praten, maar dat is het laatste wat haar moeder (Felicity), die denkt...

Hilarisch, ontroerend, meeslepend, maar zeker ook spottend. Ernest van der Kwast heeft in zijn Mama Tandoori zijn Indische achtergrond gebruikt voor het succes van het verhaal. Het ‘gratis is goed’ principe en het geloof van zijn moeder Veena Ahluwalia hebben voor de vele hilarische gebeurtenissen in het boek gezorgd. Nadat de moeder te horen krijgt dat haar oudste zoon, Ashirwad, verstandelijk gehandicapt is, zie je plotseling een hele andere kant van haar. De oudste zoon, de trots van zijn moeder,...

Een roman die grotendeels geschreven is in straattaal of slang. Dat klinkt veelbelovend. Helemaal als je bedenkt dat Kelmans debuutroman meteen in eigen land werd genomineerd voor de Man Booker Prize, een belangrijke literaire prijs in Groot-Brittannië en Ierland. De Nederlandse vertaling van Pigeon English kon dan ook niet lang op zich wachten, maar of dat een succes is? In Pigeon English wordt het leven beschreven van het elfjarige straatschoffie Harrison Opoku die nog maar naar net van Ghana naar Engeland...

Arjun is een getraind traceur en gaat geen hindernis uit de weg. Hij klautert, zwiert, vliegt en duikelt erover. Hij is bezeten door parkour, de kunst van het bewegen. Op het perron van Antwerpen Centraal wacht hij op Juma. Hij dringt erop aan dat ze het eindelijk tegen hun ouders vertellen dat ze samen zijn. Dat ze het geheim hielden, daar hebben ze elk hun eigen reden voor… Maar wanneer Juma gedwongen wordt, doet ze wat ze wel vaker doet:...

Een ouderwetse kauwgomballenautomaat, een viesbruine kleur en lelijke letters op de kaft. Niet veel reden dus om juist dit boek uit honderden anderen te kiezen.  Ondanks - of misschien juist dankzij – deze lelijkheid pak je het toch uit de kast en begint te lezen. Wauw. Het begint al met Jonathan Safran Foer, die het ‘de grappigste, donkerste en meest treffende’ verhalen noemde die hij in lange tijd gelezen had. Dan gaat het verder: ’een held van de Israëliërs’ volgens...

Voorlopig het laatste pakketje van de Leesfabriek, en wat een spannend pakketje. Niet alleen omdat het nog maar de vraag was of het me zou bereiken voor ik voor een half jaar naar het buitenland zou verhuizen, maar ook vanwege de vorm toen ik het op tijd en wel voor mijn vertrek in de brievenbus aantrof: een dik maar buigzaam pakket op A4 formaat. Restte de vraag: Is de inhoud net zo spannend? De titel deed mij al een wenkbrauw optrekken....

Bonita Avenue (2010) van Peter Buwalda kan gezien worden als hét boek van 2011. Buwalda die 4 jaar deed over het schrijven, werd alom geprezen voor zijn debuutroman. Hij won in 2011 de Academia Debutantenprijs en de Selexyz Debuutprijs. Daarnaast werd zijn roman genomineerd voor de AKO Literatuurprijs, de NS Publieksprijs, de Libris Literatuur Prijs en stond zijn werk op de shortlist voor de Gouden Strop. Een succesvol jaar dus voor Buwalda, maar is de roman ook echt een pageturner? Bonita...

Vergeten van Cat Patrick draait om het fascinerende gegeven van een meisje waarvan het geheugen iedere nacht wordt gereset. De volgende ochtend weet ze niets meer van die dag er voor of van alle andere dagen ervoor. Het enige dat ze zich kan herinneren is de toekomst in plaats van het verleden. Deze toekomst beelden laten haar soms verontrustende dingen zien, zoals een begrafenis met mensen die ze niet herkend. Maar begrijpen doet ze niet want wie zijn toch al...

Kan een boek goed en slecht tegelijk zijn? Blijkbaar wel want dat is het geval bij Zo gaan we niet met elkaar om van Renske Jonkman. Het boek gaat over de studente Hazel. Hazel is opgegroeid in een net en rustig gezin. Totdat haar broer Jaris, met wie ze alles deelde, steeds raarder ging doen en uiteindelijk doorsloeg en verdween. Hazel snapt er maar weinig van. Waarom komt Jaris niet gewoon weer naar huis? En waarom doet hij nou niet...