Ik heb onlangs een mooi boek gelezen: Een helle kreet van Siobhan Dowd, over Shell, een meisje van vijftien. Zij woont ergens op het platteland in Ierland en is verantwoordelijk voor de opvoeding van haar broertje en zusje. Haar vader wil  na de dood van Shells moeder zijn leven aan de Heer wijden. En aan de drank, waar hij het geld aan uitgeeft dat hij met collectes voor de kerk ophaalt. Shell wordt door de nieuwe pastoor Rose geraakt tot...

Een gewoon meisje in een gewoon gezin. Zo zou het kunnen zijn, ware het niet dat je in een soort van proloog een harde boodschap meekrijgt: een meisje/jonge vrouw vlucht, weg van een feest, weg van angstbeelden, ze is misselijk, kotst over haar gympen en verdwaasd kijkt ze om zich heen, roepend om Jaris. “Waar is Jaris?” Alleen een magere man in zwart gekleed ontfermd zich over haar… Het gewone meisje heet Hazel. Ze woont met haar oudere zus en broer...

Karin Schaeffer een, op het eerste gezicht, normale vrouw van rond de 40 jaar oud. Maar wie wat beter kijkt, zal een groot verdriet kunnen zien. Karin werkte als politie en heeft door die baan haar man en dochtertje verloren. Doodgemaakt door Price, een crimineel die zij heeft laten oppakken (die later ontsnapt is). Ze weet dat zij de volgende zal zijn, dat heeft Price wel duidelijk gemaakt toen hij in bloed op de spiegel had geschreven: Nu jij nog....

Hope Randell komt uit een, op z'n zachtst gezegd, zeer merkwaardige familie. Al generaties lang krijgt elk familielid in een droom de datum door waarop de wereld zal vergaan. Voor haar moeder is duidelijk dat het einde der tijden aan zal breken in de zomer van 1989. Op de vlucht voor de naderende Apocalyps vlucht Hope samen met haar moeder Ann om uiteindelijk te stranden in het slaperige stadje Riviere-du-Loup. De toch al wereldvreemde Ann Randell raakt meer en meer van de...

Van sommige boeken wordt je helemaal blij, en ‘19 x Katherine’  van John Green is wat mij betreft zo’n boek. Als we Colin Singleton , erkend wonderkind,  leren kennen heeft hij net zijn highschooldiploma gehaald en voor de negentiende keer door een meisje dat Katherine heet, gedumpt. Hij staat op het punt om naar zijn zoveelste slimmekinderenkamp te gaan, maar zijn beste maar ook enige vriend Hassan neemt de enig juiste beslissing en stapt met Colin de auto in, het onbekende...

Spelen of niet spelen. Naar de oorlog gaan of niet. Verklikken of niet verklikken. Soms kiest een mens omdat hij niet anders kan. Als Ward in het dorp komt wonen, verovert hij met zijn geestdrift en saxofoon de harten van de familie Claessen. Hij blaast met zijn prachtige klanken nieuw leven in Ons Verlangen, de fanfare die de familie op de been houdt tijdens de Tweede Wereldoorlog. Muziek houdt hen levend en dus is er geen andere keuze dan te...

“Traag, ouderwets, een simpel boek”. Zo wordt, ‘Brooklyn’, het zesde boek van de Ierse auteur Colm Toíbín ook wel omschreven in diverse recensies. Gelukkig alleen maar om er kwalificaties als “oog voor detail (1), subtiel(2), psychologische diepgang(3)” aan toe te voegen.’ Brooklyn’ is een roman waarin heel verschillende werelden elkaar raken en dat wil nog wel eens schuren. Op het raakvlak van die twee werelden vinden we een jong, bijna naïef meisje. In de vijftiger jaren woont  Eilis Lacey met haar moeder...

Welke elementen moet een boek hebben om aantrekkelijk voor jongens te zijn? Sport, een bijbaantje (geld!) en het mooiste meisje van de klas lijken dan wel een noodzaak te zijn. Al deze elementen heeft Owen Donkers gebruikt een vrij dun boekje. Dun, want dat helpt ook. Dan nog een lekkere cover er omheen, klaar...

Aan het rijtje boeken over autisten (Mark Haddon’s Hond , Francesco Stork’s Marcello en nog zo wat) mogen we er nog een toevoegen. En wat voor een! “Zeedieren zijn stille wezens” is een prachtig verhaal over het meisje dat als 10 jarige door haar tante wordt gevonden. Letterlijk: “wordt gevonden”… Na het overlijden van de moeder reist haar zus, Isabelle Nieto, naar Mexico om leiding te geven aan het familiebedrijf, een tonijnenvangst- en verwerkingsfabriek. In het vervallen woonhuis vindt tante...

Hartsvriendinnen Lizzie en Evie hebben bijna zomervakantie als Evie verdwijnt. Lizzie is de laatste die haar gezien heeft en probeert te ontdekken wat er gebeurd kan zijn. Heeft de bruine auto die meerdere keren langskwam toen Lizzie en Evie stonden te praten er iets mee te maken? En is Evie eigenlijk wel tegen haar wil verdwenen? Lizzie herinnert zich een aantal dingen die Evie haar heeft laten zien en heeft verteld. Lizzie gaat dan ook zelf op onderzoek uit. Naast...