Martha Conway groeide op in een groot gezin in Ohio. Nu doceert ze creatief schrijven aan de Stanford University. Eerdere romans, waaronder Thieving Forest en Sugarland, werden al bekroond met diverse prijzen. Het verhaal speelt zich af in 1838 in Ohio. De 22-jarige May Bedloe naait de kleren voor haar nicht Comfort die het als actrice probeert te maken. Op de nacht dat het stoomschip de Moselle zinkt bevinden beide nichten zich aan boord. Gelukkig kunnen ze goed zwemmen en weten...

Familie voor alles Michael Berg start Broertje met een uiterst herkenbaar en actueel probleem: een groepje vluchtelingen probeert vanuit Aleppo de overtocht te maken naar Europa om daar vervolgens een veilig plek te krijgen. Echter, de boot is te klein, blijkt lek en mist brandstof. Amin verliest zijn broertje Mustafa en moet alleen verder. Na deze bekende situatieschets verlaat Berg Amin. Hij laat de lezer kennismaken met zijn eigenlijke hoofdrolspeler: Lotte. De Nederlandse cabaretier staat aan de vooravond van haar nieuwe solovoorstelling...