Het verschil tussen alleen-zijn of eenzaam-zijn ‘’Akiko, als je zo slim bent,’ fluisterde ik, ‘leer me dan minder verdrietig te zijn. Verander me. Verdrijf mijn eenzaamheid. Dit is een commando.’’ In In het buitengebied beschrijft Adriaan van Dis het leven van een eenzame ik. Met een bijzonder geslaagde romanopzet, waarbij de ik herinneringen aan elkaar knoopt, laat hij zien hoe iemand eenzaam kan zijn, terwijl hij niet alleen is. Hoewel Van Dis in het nawoord nadrukkelijk aangeeft dat niet alle verbeelding...

Woensdag vertelt het verhaal over een vriendengroep, een kapot gelopen relatie en mensen die op zoek zijn naar anderen, maar vooral naar zichzelf. In deze vriendengroep komt vooral Fred naar voor: een eerder zwijgzaam iemand die zich meestal op de achtergrond bevindt in het hele groepsgebeuren. Daarnaast volgen we ook Hans, het haantje-de-voorste van de groep, die werkt aan een nieuwe zaalshow als stand-upcomedian waar we op het einde van het boek van mogen meegenieten. Het boek begon heel sterk. De...

Het leven van Iris loopt niet bepaald op rolletjes. Ze minacht haar moeder, die enkel bezig is met dure kleding en zichzelf, haar stiefvader is een mislukte acteur die ondanks alles blijft geloven in zijn eigen roem en bekendheid en haar echte vader Ernest verdween uit haar leven toen Iris heel klein was. Maar een onverwacht bericht brengt hen opnieuw samen: de schatrijke Ernest ligt op sterven en wil zijn dochter graag nog één keer zien. Iris moeder en stiefvader,...

Zij was de enige niet ‘Marlena – luister. Ik ben het niet vergeten. Ik heb het opgeschreven.’ Soms heb je van die romans die je leven verrijken. Die ervoor zorgen dat je wereld even stilstaat. Die je laten inzien dat je misschien wel heel veel mazzel hebt met het leven dat je leidt. Marlena is zo’n roman. In deze debuutroman beschrijft Julie Buntin het indrukwekkende levensverhaal van Cat, het meisje dat haar beste vriendin verloor aan drank en drugs. Gebaseerd op eigen ervaringen...

Cosmetische chirurgie voor hersenen ‘We hebben allemaal dingen die we liever willen vergeten en waar we niets aan kunnen doen. En zaken uit het verleden hoeven niet aan iedereen getoond te worden, omdat hun betekenis soms te ingewikkeld is, te pijnlijk soms. Beter kun je ze maar beter voor je houden.’ En juist díe opmerking betekent een bron van ellende in het eerste Engelstalige boek van Eugen O. Chirovici. Met Boek der spiegels schrijft hij een zeer spannende whydunit die zijn...

Wanneer Ted Flask, een veertiger die na zijn mislukte relatie besluit om enkel nog een band op te bouwen met zijn teckel Lily, een kwaadaardig gezwel ontdekt op Lily’s hoofd, stort zijn wereld in. Zijn speelkameraadje, zijn trouwe metgezel waarmee hij uren kan discussiëren over knappe acteurs, goede films en monopoly mee kan spelen, wordt bedreigd door wat Ted voortaan ‘de octopus’ noemt. Hij besluit terug te vechten en alles op alles te zetten om de onvoorwaardelijke liefde van Lily...

Het huis van de familie Turner heeft mij vergezeld tijdens de eerste warme, zonnige dagen van dit jaar. Francis en Voila Turner, die zorgden voor een uitgebreide familie van maar liefst dertien kinderen, met de daarbij horende kinderen van de kinderen en nog eens kinderen van die kinderen, geven je de mogelijkheid een blik te werpen in hun boordevolle huis. Afwisselend vertellen zij hoe ze elkaar vroeger hebben leren kennen, maar laten ze ook hun kinderen aan het woord. De...

Verdwenen vertelt het verhaal van zes jongeren die elf jaar geleden spoorloos verdwenen en nooit werden teruggevonden. Tot ze opeens, met slechts vijf van hen, terug op de oprit van hun vroegere huizen staan. Ze herinneren zich in eerste instantie niets: niets over wat er is gebeurd, wie hier achter zit of waar ze al die tijd zijn geweest. Stukje bij beetje komen herinneringen bovendrijven die eerst leiden tot nog meer vragen en nog minder antwoorden. Avery, het zusje van...

Zomer aan de kust. In een appartement met uitzicht op zee zit een man. Zijn gezicht is naar de deur gekeerd. Hij wacht, met een pistool in zijn schoot. In Blindelings raken Abigaïl, dochter van een hôtelier, en Karel, laag geboren zoon van een kroegbazin, verstrikt in elkaars netten. Ze krijgen een kind, Jonas. De hopeloos gevoelige jongen dreigt te worden vermalen tussen de tomeloze ambitie en de eeuwige twijfels van zijn ouders. Dan ontmoet Jonas een meisje, Anouk. Kunnen twee jonge mensen...

“Waar ben ik? Ik knipper nog een paar keer met mijn ogen. Het zicht verandert echter niet. Alles is pikzwart. Met mijn pijnlijke, koude handen tast ik over de grond. Het voelt zacht aan. Ik wil me bewegen. Met pijn en moeite strek ik voorzichtig mijn armen. Ik voel aan mijn gezicht. Alles zit er nog aan. Pas als ik mijn benen wil bewegen, merk ik dat ik vastzit. Shit. Waar ben ik in hemelsnaam?” Anna is een echte geluksvogel. Ze...