Pauline Cornelisse kennen we natuurlijk van haar bestsellers Taal is zeg maar echt mijn ding en En dan nog iets. Ook schuift ze regelmatig aan bij DWDD, bijvoorbeeld om haar favoriete en totaal absurde verkeersborden te laten zien. Je hoeft haar theatershows niet bij te wonen – hoewel dat zeker een aanrader is – om te weten dat Cornelisse ‘iets met taal heeft’. Dat blijkt ook weer uit haar vermakelijke roman De verwarde cavia over een cavia die op kantoor...

Met Eva en Sebastian in de hoofdrol heeft Tomas Lieske een roman geschreven die ieders fantasie te boven gaat. Eva is een van de 2844 joodse kinderen die vlak voor de Tweede Wereldoorlog uit Wenen zijn gered en in een tehuis of pleeggezin terechtkwamen. Als Sebastian op het landgoed van Eva’s pleegouders komt logeren, vormen ze vanaf hun eerste ontmoeting een hartstochtelijk liefdespaar. Als ze als volwassenen in Leiden wonen, moet Sebastian aan het werk bij een stuwmeer in Spanje....

Woorden kunnen je kwetsen, je vernederen. Ze kunnen gemeen zijn, bitter, scherp als geslepen messen. Eigenlijk zijn woorden net wapens. Dat is dan ook het uitgangspunt van het boek Lexicon van Max Barry. Het verhaal draait om een sinistere organisatie, bestaande uit ‘dichters’ die zich hebben gespecialiseerd in het overtuigen van anderen met woorden. Hoewel het precieze doel van de organisatie niet helemaal duidelijk wordt in het verhaal, valt wel aan te nemen dat de organisatie vrij groot is en dat...

Als je een boek koopt zie je altijd als eerst de cover. De voorkant van Hou je mond en zeg iets is bijzonder genoeg om de aandacht te trekken. De titel spreekt zichzelf tegen en dat roept vragen op. Hoe kan je je mond houden, maar toch iets zeggen? Gaat het om beeldtaal of is er iets heel anders aan de hand? De prominente struisvogel op de cover maakt het er niet duidelijker op. En de enige manier om antwoorden te vinden,...

In 2011 debuteerde Stephen Kelman zeer succesvol met zijn roman Pigeon English. Het boek werd meteen genomineerd voor verschillende prijzen, waaronder de Guardian First Book Award voor beste debuut in 2011 en de Man Booker Prize (2011) voor beste roman van 2011. De BBC kocht zelfs de televisierechten. Dat schept wel hoge verwachtingen, maar of het boek van Kelman dat waarmaakt...

Een roman die grotendeels geschreven is in straattaal of slang. Dat klinkt veelbelovend. Helemaal als je bedenkt dat Kelmans debuutroman meteen in eigen land werd genomineerd voor de Man Booker Prize, een belangrijke literaire prijs in Groot-Brittannië en Ierland. De Nederlandse vertaling van Pigeon English kon dan ook niet lang op zich wachten, maar of dat een succes is? In Pigeon English wordt het leven beschreven van het elfjarige straatschoffie Harrison Opoku die nog maar naar net van Ghana naar Engeland...

In ‘De woorden van zijn vingers’ laat Marian De Smet de boeiende relatie zien tussen een dove jongen en een meisje dat wel kan horen. Een relatie die niet altijd van een leien dakje loopt, een relatie met vallen en opstaan. Want doof zijn kan de liefde vervelend in de weg zitten. Dit is een realistisch en ontroerend boek, zo mooi dat ik in anderhalve week tijd dit boek twee keer heb gelezen. De eerste keer bijna in één adem....

Vanavond is het feest in het huis van Jörgen Hofmeester. Zijn ‘hoog-hoogbegaafde’ dochter Tirza is geslaagd en gaat bovendien naar Afrika. De familie Hofmeester bestond oorspronkelijk uit vier personen: Hofmeester, ‘de echtgenote’, Ibi en Tirza. Maar sinds de twee andere vrouwen het huis hebben verlaten, zijn Hofmeester en zijn zonnekoningin op elkaar aangewezen. Rond deze dag verandert echter alles: ‘de echtgenote’ is na al die jaren terug en zorgt voor verwarring en woede. Is dit die vrouw op wie hij...