“Bibliotheken zijn longen. Boeken zijn de frisse lucht die we inademen om ons hart op gang te houden, om onze fantasie te laten voortbestaan, om hoop levend te houden.” Het is 1939 als de ambitieuze Odile net is begonnen aan haar droombaan in de Amerikaanse bibliotheek van Parijs. Als de nazi’s de lichtstad bezetten, verandert alles. De bibliotheek blijft open, maar Joodse bezoekers zijn niet meer welkom. Odile en andere medewerkers riskeren hun leven door de boeken persoonlijk bij hen te...

De auteur van de befaamde Zeven zussenreeks kennen we allemaal. Deze boeken heb ik allemaal gelezen, maar gezien ik net als andere lezers moest wachten op de laatste zus, besloot ik De vlinderkamer van Lucinda Riley eerst te lezen. In De vlinderkamer staat het leven van Posy Montague in het teken van de natuur. Als kind ving ze vlinders met haar vader en als jonge vrouw studeerde ze plantkunde aan Cambridge. Tegenwoordig is ze altijd te vinden in haar tuin. Posy,...

De Zilverboom vertelt het verhaal van Greta, een vrouw die door een tragisch ongeluk dertig jaar geleden al haar herinneringen kwijt is geraakt. Na jaren van isolatie in haar eigen huis, neemt beste vriend en achterneef David haar mee naar een plek uit haar verleden, Marchmont Hall. In dit landhuis heeft Greta op jonge leeftijd gewoond, maar daar weet ze zelf niets meer van. Tijdens het verblijf op deze plek met haar familie vindt een wonder plaats: Greta begint zich...

In 2019 neemt de 41-jarige Liv Kent afscheid van haar ex-man als opeens haar 99-jarige Franse oma Edith opduikt. Ze eist dat Liv meteen meereist naar Frankrijk, wat het begin is van het ophalen van herinneringen uit het verre verleden. In 1940 settelt het pasgetrouwde stel Inès en Michel zich in het kasteel Maison Chauveau, één van de beroemdste champagnehuizen. Als de Duitsers Frankrijk binnenvallen, gebruikt Michel zijn invloedrijke positie om het verzet te helpen én om Celine, een Joodse...

De voorproefster van Hitler vertelt het verhaal van Rosa Sauer die Berlijn verlaat in de hoop een beter leven te vinden bij haar schoonouders in Oost-Pruisen. Haar man vecht dan aan het front. Tijdens een van de aanvallen in Berlijn is haar moeder omgekomen en Rosa voelt zich niet langer veilig in de hoofdstad van een destijds door oorlog gebroken Duitsland. Maar waar ze denkt de oorlog te ontvluchten is Hitler juist dichterbij dan ooit; zijn hoofdkwartier bevindt zich in de...

De Laatste Getuige vertelt het levensverhaal van Wim Aloserij. Hij overleefde drie concentratiekampen tijdens de Tweede Wereldoorlog en een van de grootste scheepsrampen aan het einde van die periode. Ik heb het boek mogen ontvangen van Frank Krake, de auteur, en ik ben bij ontvangst dan ook gelijk in het boek gedoken. Wat het boek misschien nog wel des te belangrijker maakt is het feit dat Wim op 2 mei 2018 is overleden, midden in alle interviews en voordat hij...

München 1938 vertelt het verhaal van Hugh Legat. Hij werkt op 10 Downing Street als privésecretaris voor premier Neville Chamberlain in de vooravond van de tweede wereldoorlog. In een laatste poging om de wereldvrede te redden, vliegen de Britten naar München om daar tijdens een cruciale conferentie te onderhandelen met Hitler, Mussolini en de Franse premier Daladier. Tien jaar daarvoor was Hugh tijdens zijn studie in Oxford goed bevriend met een jonge Duitser. Hugh weet niet dat Paul von Hartmann tegenwoordig...

Dit boek straalt aan alle kanten kalmte en nostalgie uit. Ik las het op een chaotische, drukke dag, maar het moment dat ik dit boek opende en butler Stevens weer begon te vertellen werd ik volkomen meegetrokken in zijn verhaal. Stevens bekijkt de wereld op een simpele, ongehaaste manier, maar denkt ook diep na over wat er om hem heen gebeurt. Als butler is het zijn belangrijkste vraag: wat maakt nou een écht goede butler? Dat is namelijk hetgeen wat...

Verenigde Staten, 1942. Voor het eerst in de Amerikaanse geschiedenis mogen vrouwen het leger in. Drie hele gewone meisjes besluiten om deel uit te maken van deze eerste generatie vrouwen in het leger. Rio doet het voor haar gesneuvelde zus, Frangie wil geld verdienen voor haar familie en alles wat Rainy wil is Hitler stoppen. Alle drie worden ze klaargestoomd voor de oorlog en tegen alle verwachtingen in belanden zij aan het front in de Tunesische woestijn. Hier komen zij...

Voor wie ik heb liefgehad is het eerste deel van een serie gebaseerd op het leven van de moeder van Marcel Vaarmeijer. Het is een aangrijpende verhaal over een oude vrouw die terugkijkt op haar leven tijdens en na de Tweede Wereldoorlog. Wanneer de negentigjarige Louise Veldman op een dag een pakketje met haar oude dagboeken bezorgd krijgt in het verpleeghuis waar ze woont, wil ze ze eigenlijk weggooien. Maar een bevriende verpleger weet haar hierin te stoppen en hij leest...