Een boek zo duister als dit bestaat niet. Het is alsof er een nieuwe wereld voor je opengaat, maar tegelijkertijd een vreemd gevoel je bekruipt, een gevoel dat deze nieuwe wereld voorgoed anders, donkerder, is. Zelf nog altijd in de ban van Siegfried, Mulisch' meesterwerk, schrijf ik deze woorden, nadat ik zojuist de laatste, inktzwarte pagina ervan heb omgeslagen. Hitler had een kind, Siegfried. Een idee dat alleen een gek zou bedenken en een dwaas zou geloven, blijkt waarheid te zijn...

HhhH. In eerste instantie zou je denken dat de titel van dit boek een lacherige reactie op een net vertelde mop is, maar schijn bedriegt. Het boek HhhH is allesbehalve komisch: het gaat over het leven van nazikopstuk en architect van de Holocaust Reinhard Heydrich. In dit boek, dat als ondertitel Himmlers hersens heten Heydrich draagt (vandaar de ironische afkorting HhhH), blijkt de schrijver Laurent Binet een meester in het vervlechten van verhalen. De in kleine hoofdstukken opgedeelde roman vertelt...

Een aangrijpend verhaal, gebaseerd op historische feiten uit de tweede wereldoorlog. Het zijn eigenlijk meerdere verhalen in één, er zijn ook hoofdstukken met een fantasierijk verhaal, waarin veel vergelijkingen met de werkelijkheid worden benoemd, geschreven door één van de belangrijke personen in het boek. Je leest het verhaal vanuit meerdere gezichtspunten. De tijd van oorlog wordt besproken vanuit de ogen van een SS-er en vanuit een joods meisje, tijdens de Holocaust. Ook komen er veel hedendaagse gebeurtenissen naar voren. Sage...

Sinds ik een paar maanden geleden een bezoek heb gebracht aan het werkkamp Auschwitz 1 en het vernietigingskamp Auschwitz 2 ben ik erg geïnteresseerd in boeken over de Tweede Wereldoorlog. Het boek dat ik gelezen heb sprak me erg aan door de voorkant, waar een aantal aandachtig luisterende kinderen op staan. De poppenspeler van Warschau begint met het heden, maar het boek is grotendeels een flashback om vervolgens weer in het heden terug te komen. Ik verwachtte een mooi en heftig...

Rond Pasen sprak ik mijn docent over De Rattenlijn. Het boek gaat over de Tweede Wereldoorlog en is zo dik…’ (de ruimte tussen z’n vingers zei genoeg). Mijn ‘zin’ in dit boek werd aangewakkerd toen ik ‘de Tweede Wereldoorlog’ hoorde, dus fietste ik naar huis met niet alleen m’n schoolboeken op m’n rug, maar ook het debuut van Matthias Rozemond bij Lemniscaat: De Rattenlijn. ‘Een meeslepende historische roman over een obscuur, bijna vergeten stuk Europese geschiedenis.’ In dit boek beleeft de...

Hoe vertel je over een verhaal dat zo uitgebreid is als het verhaal van Anwar? De korte versie zou deze zijn. Anwar werkt als bode in het ziekenhuis van Bagdad voor dokter Stein. Hij kent deze dokter van een eerdere periode in zijn leven. Dokter Stein lijkt hem echter niet te herkennen. De dokter blijkt in het huis tegenover Anwar te wonen. Avond aan avond slaat Anwar dokter Stein gade vanuit het veilige duister. Anwar neemt jou, de lezer, mee...

Maaike en Tina bespreken De donkere kamer van Damokles (1958) van W.F. Hermans. Dit boek is verschenen ter gelegenheid van de actie Nederland Leest in 2012. Voor de lezers die het boek nog niet kennen, hieronder nog even een heel beknopte samenvatting: Tijdens de Tweede Wereldoorlog raakt Henri Osewoudt, de zoon van een sigarenboer en een psychisch gestoorde moeder, betrokken bij allerlei verzetsactiviteiten. Dit allemaal dankzij zijn ‘dubbelganger’ Dorbeck, die hij aan het begin van de oorlog bij toeval leert kennen....