Wij zien het elke dag. Nou ja, we zien het elke dag op de televisie. Vluchtelingen in bizarre, onvoorstelbaar grote hoeveelheden. De meningen over waar al deze mensen terecht moeten zijn verdeeld. Ik twijfel er niet aan dat jij er ook het een en ander van vindt. Het ingewikkelde is: voor ons, die vanaf onze luie stoel Rob Trip over de problemen horen vertellen, is het nogal een ver-van-je-bed show. Giuseppe Catozzella maakt in zijn roman Ook jij zult stralen duidelijk hoe het is – hoe het...

Als enthousiast liefhebber van Kader Abdolah (Iran, 1954) had ik veel zin om zijn nieuwste werk te lezen. Dit boek heeft als thema, vergelijkbaar met een aantal van Abdolahs eerdere werken, de hervormingen in Iran aan het eind van de twintigste eeuw en de rol die ‘de gewone man’ hierin speelt. Sultan, die hier zijn levensverhaal vertelt, is filmmaker en regisseur. Hij is naar Nederland gevlucht omdat hij vreesde voor zijn leven. Ook is hij één van Abdolahs beste vertellers tot nu toe. Sultan heeft een bijzonder...

“Waar ze vandaan komen en met hoeveel ze zijn, lijkt niemand te weten.” Het Westen wordt overspoeld door de anonieme stroom aan vluchtelingen. De groep vreemdelingen wordt steeds groter en tolerantie slaat al snel om in haar tegendeel, de overheid weet geen raad en de burgers proberen het heft in eigen handen te nemen: hoewel wel de gelijkenis met de actualiteit niet te missen is, was de eerste publicatie van De ontelbaren van het schrijversduo Elvis Peeters al in 2005. Destijds...

Nhung is de dochter van Vietnamese bootvluchtelingen die aan de rand van de wereld proberen te overleven. Wanneer de vader onaangekondigd op een dag verdwijnt, besluit Gekke Tante in het gokken ook de bezitting van Nhung en haar moeder in te zetten. Met als gevolg dat de Chinese maffia hen op de hielen zit en haar moeder de wanhoop nabij is. Als elfjarig meisje zit ze vast in een wereld vol vreemden, de paniek van haar moeder en de eenzaamheid...

Familie voor alles Michael Berg start Broertje met een uiterst herkenbaar en actueel probleem: een groepje vluchtelingen probeert vanuit Aleppo de overtocht te maken naar Europa om daar vervolgens een veilig plek te krijgen. Echter, de boot is te klein, blijkt lek en mist brandstof. Amin verliest zijn broertje Mustafa en moet alleen verder. Na deze bekende situatieschets verlaat Berg Amin. Hij laat de lezer kennismaken met zijn eigenlijke hoofdrolspeler: Lotte. De Nederlandse cabaretier staat aan de vooravond van haar nieuwe solovoorstelling...

“Ze beseften niet dat mensen die hun eigen kinderen nooit ofte nimmer naar hun land zouden sturen, toch hadden beslist dat daaruit wegvluchten niet gepermitteerd was.” Gij nu van Griet op de Beeck kenmerkt zich door de rake klappen van Op de Beeck. Vijftien, op het oog, zeer diverse verhalen vertellen de levens van meer dan vijftien verschillende mensen. Allemaal een verhaal, allemaal een geschiedenis, bijna allemaal een toekomst. Op de Beeck weet met elk verhaal de lezer te raken, te...

Omdat wij niet mogen vergeten wat we weten Een tijdje geleden passeerde ik, bij wijze van wekelijkse uitstap, nogmaals in de Standaard Boekhandel. 'Je vindt er meer dan je zoekt' was op die bewuste vrijdagmiddag opnieuw van toepassing. Een hoge stapel 'Gij nu' van Griet Op de Beeck trok – als een verkooptechniek die werkt – onmiddellijk mijn aandacht. De verkoopster begon tegen me te praten: “Ja, Griet Op de Beeck… Niet alleen een goede schrijfster, maar volgens mij ook een...

Zout van de zee is het derde boek van Ruta Sepetys. Eerder verschenen Schaduwliefde en het niet vertaalde Out of the easy. Jacoline las Schaduwliefde al en Christa maakte voor het eerst kennis met Ruta Septys. Zout van de zee speelt net zoals Sepetys’ debuut Schaduwliefde tijdens de oorlog, maar focust op een ander gedeelte daarvan. Wat erg leuk is voor de lezers van Schaduwliefde is dat Zout van de zee focust op een personage waarmee we al kennisgemaakt hebben,...

"De oorlog had overal alle kleuren uit gebleekt en alleen nog een storm aan grijstinten overgelaten." Soms heb je van die boeken die, ondanks dat ze over een bekend onderwerp gaan, toch verrassend zijn. Boeken die je wereldbeeld verbreden, die je kennis van de geschiedenis 'verrijken'. Ruta Sepetys schreef met Zout van de zee zo'n verhaal. Met dit prachtige, ontroerende boek belicht ze een nieuwe kant van de Tweede Wereldoorlog. Zout van de zee beslaat een verhaal over een van de...

Ruta Sepetys heeft ondertussen niet veel introductie meer nodig. Na het verschijnen van haar debuut Schaduwliefde in 2011, was het voor de Nederlandstalige lezers wachten tot vorige maand voor ze eindelijk weer een boek van haar hand konden opnemen. Met Schaduwliefde won Sepetys de prijs van KJV in 2013 en werd haar boek bestempeld als adembenemend, krachtig en rakend tot in het diepste van je ziel. Na zo’n beoordelingen wachtten we met z’n allen in spanning af tot de komst...