Het is een Big Brother idee: vier vrouwen en vier mannen leven twee jaar samen in een gesloten ecosfeer in de woestijn van Arizona. Dag in, dag uit eten, werken en slapen zij in dezelfde omgeving. En er is maar één afspraak: ze mogen de ecosfeer niet vroegtijdig verlaten. De Terranauten is losjes gebaseerd op het Biosfeer 2 experiment begin jaren negentig. Het was hierbij de bedoeling dat het experiment 52 jaar zou duren, maar uiteindelijk werd het experiment na...

Marguerite Caine's ouders zijn beroemde wetenschappers. Maar het zijn niet zomaar wetenschappers – het zijn wetenschappers die de ‘Vuurvogel’ hebben ontdekt: een klein, metaal instrument met een complex binnenwerk van verschillende lagen die samen vleugels vormen, waarmee je, als je het goed bedient, naar verschillende dimensies kunt reizen. Dat klinkt natuurlijk super gaaf, want wie zou dat nou niet willen? Maar zo’n grote uitvinding brengt natuurlijk ook gevaren met zich mee: Marguerites vader is namelijk vermoord. De moordenaar? Paul, een jongen...

“Ervaren was verliezen, we beschadigen de realiteit enkel door haar waar te nemen, daar onze interpretaties krassen maakten en onze emoties vingerafdrukken achterlieten, en als de realiteit altijd in besmeurde vorm tot ons kwam, was het dan niet aan de schrijver om de vlekken weg te poetsen opdat de werkelijkheid geschikt werd voor consumptie?” Hoe betrouwbaar zijn je zintuigen? Kun je vertrouwen op je waarnemingen? Is alles wel wat het lijkt? En hoe kun je nog een onderscheid maken tussen goed...

"Emancipatie is geen kwestie van macht, het is slechts een kwestie van opnieuw indelen; niet van stippellijntjes uitvegen, maar van stippellijntjes net ergens anders tekenen." In de jaren twintig van de vorige eeuw streeft de Russische wetenschapper Ilya Ivanov naar iets wat wij nu als onethisch en ronduit gruwelijk zouden beschouwen: het kweken van een nieuw hybride wezen door chimpansees te insemineren met mensensperma. Aids en bedbugs: your average student Felix van der Elsken heeft genoeg aan zijn hoofd. Het is het...

'Als ik dit boek in een woord zou moeten omschrijven, zeg ik zonder twijfel, dat dat onmogelijk is.' In dit verhaal draait het allemaal om het onderzoek van de Russische wetenschapper Ilya Ivanov. Deze man had één droom. Het creëren van een hybride wezen: een half mens, half aap. Hij wilde dit doen door middel van kunstmatige inseminatie, één van zijn specialisaties. Het is alleen nooit zover gekomen, want Ilya Ivanov werd verbannen. Dat is waar dit verhaal begint. In 1994, ongeveer...

De eerste vijftien levens van Harry August van Claire North (een pseudoniem van Catherine Webb, ook wel Kate Griffin) is een bijzonder boek waarvoor je eigenlijk even de tijd moet nemen. Het hele idee van iemand die zijn eigen leven keer op keer leeft, die constant terugkeert om ongeveer hetzelfde pad te bewandelen, heeft namelijk even nodig om te bezinken. Het duurde bij mij in elk geval enkele hoofdstukken voor ik het concept van de ouroboraan of kalachakra begreep, en...

‘Waarom accepteer je in je droom bizarre situaties als volkomen vanzelfsprekend? Hoe ontstaat de sensatie van vliegen in dromen? Bestaan voorspellende dromen? Hoe ontstaan erotische dromen? Of lucide dromen? Dromen we in zwart-wit of kleur? Hoe zien dromen van blinden eruit? En natuurlijk de moeilijkste vraag: betekenen dromen iets? Zeggen ze iets over de dromer?’ De flaptekst van De Dromenwever van Douwe Draaisma roept veel interessante vragen op over onze nachtelijke belevingswereld. Veel van deze vragen worden in het boek beantwoord,...

Wat een groots tweeluik had moeten worden is uiteindelijk een korte roman geworden. Rascha Peper had zich dat voorgenomen, maar toen ze te horen kreeg dat ze ongeneeslijk ziek was, heeft zij het eerste deel, Handel in veren, kunnen voltooien tot een zelfstandige roman. Het verhaalt over een vogelkenner, Henk Bronkhorst, die in Papoea op zoek is naar een bepaalde soort hoen die zeer zeldzaam is. Het andere deel van het verhaal speelt ongeveer zestig jaar later: het kleinkind van de...

Eind augustus verschijnt het tweede boek van Marisha Pessl, die eerder het in eigen land bejubelde Calamiteitenleer voor gevorderden schreef. Voor mij een reden om dit debuut te herlezen. De hoofdpersoon van dit boek, Blue Van Meer, heeft een reizend bestaan met haar vader, een hoogleraar in de politicologie. Normaal verhuizen ze per semester naar een andere universiteitsstad, maar in haar eindexamenjaar besluit haar vader om in een stad te blijven, Stockton. Hier kan Blue zich op het prestigieuze St....

Niet alleen voor hardcore science fiction fans Oryx and Crake (2003) van de Canadese schrijfster Margaret Atwood is zonder twijfel een van mijn favoriete boeken. Zo, nu weet je welke kant deze recensie op gaat: ik ga deze roman ophemelen. Oryx and Crake is grappig, spannend, treurig, verwonderend en verrassend. Oryx and Crake speelt zich af in de nabije toekomst. De hoofdpersoon Jimmy groeit op in een wereld waarin de gevolgen van de opwarming van de aarde en een groot gat in...