Portret van een vrouw is een bijzonder en pakkend boek vanaf de eerste bladzijde. Deel één van het boek speelt zich af in het Frankrijk van 1916,in het plaatsje St.Péronne. Sophie houdt hier samen met haar zus Hélene het hotel van hun ouders draaiende, ondanks dat hun stad, één van de eerste steden was die bezet werd door de Duitsers, tijdens de eerste wereldoorlog. Alle mannen zijn naar het front gestuurd en de vrouwen houden de boel draaiende. Zo ook...

De hoofdpersoon van Meester Mitraillette bevindt zich aan de start van het boek in een penibele situatie. Het is België tijdens de Eerste Wereldoorlog, en David Verbocht staat voor het vuurpeloton om als deserteur geëxecuteerd te worden. Hij denkt terug aan zijn ouders, zijn kleine broertje, de kinderen uit de klas die hij lesgaf en de twee liefdes van zijn leven. Hij berust in zijn lot. Voordat het schot gelost wordt, neemt het volgende hoofdstuk ons enkele jaren mee terug in...

Oudering is een dorpje op het eiland Voorne-Putten waar de inwoners langs elkaar heen leven en hun nooit uitgekomen dromen in oude sokken bewaren. Lioba, een ambitieus en kunstzinnig meisje, wil niets liever dan deze plek en haar bewoners ontvluchten. Als zij op een dag bewusteloos wordt aangetroffen op het nabije gors, gonst het dorp van de geruchten. Diverse dorpsgenoten zoeken koortsachtig naar een manier om haar weer wakker te krijgen. Wie weet Lioba te bevrijden uit haar mysterieuze slaap? Zeven...

Het is eind 1917 en voor Victor lonkt de buitenwereld. De wereld waarin alles mag, waarin zijn vader hem niets verbiedt en zijn moeder niet om hem huilt. Een wereld waarin er echt iets te beleven valt. Maar Victor heeft aanvallen, waardoor hij onberekenbaar en zwak is. Hij kan niet naar het front zoals zijn broer. Als zijn herdershond vlucht, steelt hij een mes, geld en de brieven van zijn broer uit het bureau van zijn vader en gaat hij...